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Yara Internacional: Guerra e crise alimentar na Europa

Por Svein Tore Holsether

Rússia e Ucrânia são potências mundiais em um sistema alimentar global e frágil. As consequências de longo prazo da guerra no abastecimento global de alimentos afetarão as partes ricas e pobres do mundo. É essencial reduzir a dependência da Rússia.

Estamos extremamente preocupados com a grave situação que agora se desenrola na Ucrânia e apoiamos totalmente a condenação do governo norueguês à invasão militar russa. A Yara foi diretamente atingida pelo conflito tanto por ter funcionários na zona de guerra na Ucrânia quanto por um míssil que atingiu o prédio de escritórios da Yara em Kiev. Felizmente, nenhum de nossos funcionários foi ferido fisicamente. Ao mesm tempo, estamos adquirindo uma quantidade considerável de matérias-primas essenciais da Rússia, usadas para a produção de alimentos em todo o mundo.

Além da ameaça imediata à vida e dos sofrimentos horríveis que estamos testemunhando na Ucrânia, poucas coisas são mais importantes do que o acesso a alimentos. Embora possamos optar por adiar o consumo da maioria dos produtos e serviços, a alimentação é um bem essencial. Em 2015, a comunidade internacional decidiu erradicar a fome até 2030. Nos últimos dois anos, vários choques externos, incluindo as alterações climáticas, a pandemia e o aumento dos preços do gás europeu expuseram as fragilidades do sistema alimentar e a urgência da mudança. O Banco Mundial destacou que, embora a oferta atual de alimentos seja estável, os preços dos alimentos aumentam na maioria dos países do mundo. Em 2020, cerca de 800 milhões de pessoas passaram fome para dormir, representando um aumento de 120 milhões de pessoas em relação a 2019. A guerra ameaça reforçar esse desenvolvimento. O Diretor Executivo do Programa Mundial de Alimentos (PAM), David Beasley, teve a seguinte reação: “Justamente quando você pensava que não poderia ficar pior (…) Agora, os custos de alimentação, combustível e transporte vão disparar. Uma catástrofe absoluta”, disse ele e anunciou seus esforços extraordinários para ajudar as mais de três milhões de pessoas que fogem da guerra.

Rússia e Ucrânia são potências mundiais na agricultura e na produção de alimentos:

A Ucrânia é uma das principais nações agrícolas do mundo e a segunda maior do mundo em grãos. Os agricultores estão agora entrando em um estágio crucial na temporada agrícola em que fatores de entrada como fertilizantes, sementes e água determinarão o rendimento da próxima colheita. Os cálculos mais extremos indicam que se não for adicionado fertilizante ao solo, as colheitas podem ser reduzidas em 50% até a próxima colheita.

Além de ser um dos maiores produtores de trigo, a Rússia possui enormes recursos em termos de nutrientes. As plantas precisam de nitrogênio, fosfato e potássio para crescer. O nitrogênio é fornecido a partir da amônia, que é produzida a partir do nitrogênio do ar e do gás natural. A importância do gás tem estado na ordem do dia no debate em torno dos elevados preços do gás europeu em 2021 e início de 2022. Atualmente, 40% do abastecimento de gás europeu é proveniente da Rússia. Em relação ao potássio (sal extraído de jazidas de argila), o mercado é altamente concentrado e frágil à mudança. Hoje, 70% do potássio extraído e 80% de tudo exportado vem do Canadá (40%), Bielorrússia (20%) e Rússia (19%). No total, 25% do suprimento europeu desses três nutrientes vem da Rússia.

A Yara é uma fornecedora de soluções para o setor agrícola na Ucrânia e uma grande compradora de matérias-primas da Rússia. Sempre cumprimos os regulamentos atuais, sanções e nossas próprias diretrizes. A flutuação livre de mercadorias através das fronteiras foi possível em um momento de maior estabilidade geopolítica. Agora, com as condições geopolíticas desequilibradas, as maiores fontes de matéria-prima para a produção de alimentos da Europa estão sujeitas a limitações e não há alternativas de curto prazo. Uma consequência potencial é que apenas a parte mais privilegiada da população mundial tem acesso a alimentos suficientes.

Preços mais altos de alimentos e fertilizantes podem impactar positivamente os resultados da Yara no curto prazo. No entanto, as perspectivas sociais e econômicas estão completamente sincronizadas no longo prazo: a criação de valor a longo prazo para empresas privadas só pode ser alcançada por meio de um sistema alimentar sustentável, com alimentos acessíveis e acessíveis para a população mundial. Um mundo com abastecimento alimentar instável é um mundo com fome em partes do mundo, aumento da mortalidade, conflito armado, migração, tumultos e sociedades desestabilizadas que podem acelerar ainda mais as tensões geopolíticas.

Portanto, é crucial que a comunidade internacional se reúna e trabalhe para garantir a produção mundial de alimentos e reduzir a dependência da Rússia, embora o número de alternativas hoje seja limitado. Isso constitui um dilema difícil entre continuar abastecendo-se da Rússia a curto prazo ou cortar a Rússia das cadeias alimentares internacionais. A última opção pode ter consequências sociais consideráveis. Essas considerações não devem ser feitas por empresas individuais, mas precisam ser feitas por autoridades nacionais e internacionais.

A urgência agora está em ajudar a Ucrânia e o povo ucraniano. Ao mesmo tempo, estamos pedindo aos governos noruegueses e internacionais que se unam e protejam a produção global de alimentos e trabalhem juntos para diminuir a dependência da Rússia.

Svein Tore Holsether é Presidente e CEO da Yara International

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